Preparar el seminario internacional sobre el Futuro del FSM

Eng/Esp/Fra

Proposal for ‘Future of WSF’ discussion in Tunis

The world has changed. We know it and we have been saying it for several years. The time has come to act accordingly, more particularly when we want to discuss the future of the World Social Forum.

The world has changed in several ways. Globalisation is not the big threat anymore it was twenty years ago. On the contrary, we might even want more of it in these times of nationalism and ‘systemic competitors’. Civil society has changed as well, since we can have no illusions anymore on its potential to change the world. Furthermore, social movements as well have largely turned their back to the world and are now more active at local and national levels. Finally, geopolitically, we live in a totally different world today, where different countries and regions can be accused of imperialism. As for capitalism, according to some academics, financialization, the digital and platform economy have turned it upside down threatening all living beings. Our planet is in danger.

This single paragraph cannot do justice to the real changes and threats we are living with. The war that recently started in Europe is much more than just one armed conflict to add to the many ongoing wars in all different continents. It has the potential to become a third and even a nuclear world war.

For social movements meeting in the World Social Forum this should be an urgent reason to come together and seriously reflect on our future: what can and should we do? In what way can we be useful?

It means that our discussions cannot be limited to another self-referential exercise for changing our rules. We have to open all doors and all windows to let some fresh air come in, improve our scope and cooperation, discuss our possible role and tasks. This means, I think, four major points have to be considered to have a meaningful debate on our future:

  1. We need an open discussion, in the first place, on the (geo)political situation today, from a movement perspective. Does the world need a social forum? What type of social forum? Can we contribute to what is needed? In what way?
  2. For such a discussion, we need the help of major academics and the political world. Our current IC does not have the capacity anymore for a full range of analysis that can help us to prepare the future. At any rate social movements should not isolate themselves from the rest of social forces active in trying to change the world. We need to join all forces and develop alliances. Most of all, before discussing our own functioning, we need to broaden our horizon, also with new social movements.
  3. This also means we need to discuss with our minds open, not limited by existing rules and practices. A new Forum can only emerge if we are prepared to consider all options.
  4.  If our discussions have to be useful, our meeting has to be deliberative which means we need a capacity to take binding decisions.

All this would imply that, before reflecting on our rules and practices, and if we decide we should have a future as WSF, we spend one day with other social movements, academic and political ‘outsiders’ in order to guide us for the next one or two days and prepare future cooperations.

Francine Mestrum, CETRI, Brussels

Reflexión para el debate sobre el “Futuro del FSM”

El mundo ha cambiado. Lo sabemos y lo venimos diciendo desde hace varios años. Ha llegado el momento de actuar en consecuencia, sobre todo cuando queremos discutir el futuro del Foro Social Mundial.

El mundo ha cambiado en varios aspectos. La globalización ya no es la gran amenaza que era hace veinte años. Al contrario, puede que incluso queramos más de ella en estos tiempos de nacionalismo y “competidores sistémicos”. La sociedad civil también ha cambiado, pues ya no podemos hacernos ilusiones sobre su potencial para cambiar el mundo. Además, los movimientos sociales también han dado la espalda al mundo y ahora son más activos a nivel local y nacional. Por último, desde el punto de vista geopolítico, vivimos hoy en un mundo totalmente diferente, en el que se puede acusar de imperialismo a distintos países y regiones. En cuanto al capitalismo, según algunos académicos, la financiarización, la economía digital y las plataformas lo han puesto patas arriba amenazando a todos los seres vivos. Nuestro planeta está en peligro.

Este único párrafo no puede hacer justicia a los cambios y amenazas reales que estamos viviendo. La guerra que ha comenzado recientemente en Europa es mucho más que un simple conflicto armado que se suma a las numerosas guerras en curso en todos los diferentes continentes. Tiene el potencial de convertirse en una tercera e incluso en una guerra mundial nuclear.

Para los movimientos sociales reunidos en el Foro Social Mundial esto debería ser un motivo urgente para reunirse y reflexionar seriamente sobre nuestro futuro: ¿qué podemos y debemos hacer? ¿De qué manera podemos ser útiles?

Significa que nuestros debates no pueden limitarse a otro ejercicio autorreferencial para cambiar nuestras reglas. Tenemos que abrir todas las puertas y todas las ventanas para que entre un poco de aire fresco, mejorar nuestro alcance y nuestra cooperación, discutir nuestro posible papel y nuestras tareas. Esto significa, en mi opinión, que hay que considerar cuatro puntos principales para celebrar un debate significativo sobre nuestro futuro:

  1. Necesitamos un debate abierto, en primer lugar, sobre la situación (geo)política actual, desde la perspectiva de los movimientos. ¿Necesita el mundo un foro social? ¿Qué tipo de foro social? ¿Podemos contribuir a lo que se necesita? ¿De qué manera?
  2. Para ese debate, necesitamos la ayuda de unos académicos y del mundo político. Nuestro CI actual ya no tiene capacidad para un análisis completo que nos ayude a preparar el futuro. En cualquier caso, los movimientos sociales no deben aislarse del resto de fuerzas sociales activas para intentar cambiar el mundo. Tenemos que unir todas las fuerzas y desarrollar alianzas. Sobre todo, antes de discutir nuestro propio funcionamiento, necesitamos ampliar nuestro horizonte, también con los nuevos movimientos sociales.
  3. Esto también significa que tenemos que debatir con la mente abierta, sin estar limitados por las normas y prácticas existentes. Sólo podrá surgir un nuevo Foro si estamos dispuestos a considerar todas las opciones.
  4.  Si nuestros debates tienen que ser útiles, nuestra reunión tiene que ser deliberativa, lo que significa que necesitamos capacidad para tomar decisiones vinculantes.

Todo esto implicaría que, antes de reflexionar sobre nuestras reglas y prácticas, y si decidimos que debemos tener un futuro como FSM, pasemos un día con otros movimientos sociales, académicos y políticos “externos” para guiarnos durante los próximos uno o dos días y preparar futuras cooperaciones.

Proposition pour la discussion sur la préparation de la réunion de Tunis

Le monde a changé. Nous le savons et nous le disons depuis plusieurs années. Le temps est venu d’agir en conséquence, plus particulièrement lorsque nous voulons discuter de l’avenir du Forum social mondial.

Le monde a changé à plusieurs égards. La mondialisation n’est plus la grande menace qu’elle était il y a vingt ans. Au contraire, nous pourrions même en souhaiter davantage en ces temps de nationalisme et de “concurrents systémiques”. La société civile a également changé, car nous ne pouvons plus nous faire d’illusions sur sa capacité à changer le monde. En outre, les mouvements sociaux ont eux aussi largement tourné le dos au monde et sont désormais plus actifs aux niveaux local et national. Enfin, sur le plan géopolitique, nous vivons aujourd’hui dans un monde totalement différent, où différents pays et régions peuvent être accusés d’impérialisme. Quant au capitalisme, selon certains intellectuels, la financiarisation, le numérique et l’économie de plateforme l’ont bouleversé menaçant tous les êtres vivants. Notre planète est en danger.

Ce seul paragraphe ne peut rendre justice aux véritables changements et menaces que nous vivons. La guerre qui a récemment commencé en Europe est bien plus qu’un simple conflit armé qui vient s’ajouter aux nombreuses guerres en cours sur les différents continents. Elle a le potentiel de devenir une troisième guerre mondiale, voire une guerre nucléaire.

Pour les mouvements sociaux réunis au sein du Forum social mondial, cela devrait être une raison urgente de se rassembler et de réfléchir sérieusement à notre avenir : que pouvons-nous et devons-nous faire ? En quoi pouvons-nous être utiles ?

Cela signifie que nos discussions ne peuvent se limiter à un nouvel exercice autoréférentiel pour changer nos règles. Nous devons ouvrir toutes les portes et toutes les fenêtres pour laisser entrer de l’air frais, améliorer notre champ d’action et notre coopération, discuter de notre rôle et de nos tâches possibles. Cela signifie, je pense, que quatre points majeurs doivent être considérés pour avoir un débat significatif sur notre avenir :

1) Nous avons besoin d’une discussion ouverte, en premier lieu, sur la situation (géo)politique actuelle, du point de vue des mouvements. Le monde a-t-il besoin d’un forum social ? Quel type de forum social ? Pouvons-nous contribuer à ce qui est nécessaire ? De quelle manière ?

2) Pour une telle discussion, nous avons besoin de l’aide de quelques intellectuels et du monde politique. Notre CI actuel n’a plus la capacité d’effectuer un éventail complet d’analyses qui peuvent nous aider à préparer l’avenir. En tout état de cause, les mouvements sociaux ne doivent pas s’isoler du reste des forces sociales actives pour tenter de changer le monde. Nous devons unir toutes les forces et développer des alliances. Et surtout, avant de discuter de notre propre fonctionnement, nous devons élargir notre horizon, y compris avec de nouveaux mouvements sociaux.

3) Cela signifie également que nous devons discuter avec l’esprit ouvert, sans être limités par les règles et pratiques existantes. Un nouveau Forum ne peut émerger que si nous sommes prêts à envisager toutes les options.

4) Si nos discussions veulent être utiles, notre réunion doit être délibérative, ce qui signifie que nous devons être capables de prendre des décisions contraignantes.

Tout ceci implique que, avant de réfléchir à nos règles et pratiques, et si nous décidons que nous devons avoir un avenir en tant que FSM, nous passons une journée avec d’autres mouvements sociaux, des intellectuels et des hommes/femmes politiques externes afin de nous guider pour les prochains jours et préparer de futures coopérations.

Francine Mestrum, CETRI, Bruxelles

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